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頭のかたちがゆがんでいる気がする…。

赤ちゃんの頭のかたちを見て、そう思ったことはありませんか?生まれたての赤ちゃんの頭蓋骨はとても柔らかいので、少しの衝撃でも変形してしまうことがあります。

赤ちゃんの頭のかたちについて、「時間が経てば良くなる」や「様子を見よう」と楽観的に考えることが多い様です。しかし、赤ちゃんの頭のかたちをゆがんだまま放置しておくと、見た目だけではなく運動能力や知能の発達に影響が出る可能性があります。

「頭のかたちを治してあげたい」と思った場合、生後6ヶ月頃までがチャンスと考えられています。その理由について、本記事でしっかりと解説していきます。

0歳児の頭のかたちは変形しやすい

そもそも、なぜ0歳児の頭のかたちはゆがみやすいのでしょうか?

実は生まれたての赤ちゃんの頭の骨はいくつかのパーツに分かれており、それぞれ隙間が空いています。

2歳頃までに全てのパーツがつながり、頭蓋骨として形成されるのですが、それまでは 頭が柔らかい状態のため、少しの衝撃や圧力で頭のかたちが変形してしまうのです。

これは専門用語で「頭蓋変形」とも呼ばれます。

 

出典:一般社団法人 日本頭蓋顎顔面外科学会

 

頭のかたちが変わる理由

0歳の赤ちゃんの頭のかたちが変わってしまう主な原因は、次の3つです。

  • 頭蓋骨が変形する病気がある
  • 出産前、出産時の頭蓋への圧力のかかり方
  • 同じ方向を向いて寝る「向き癖」がついている

なかでも最も早急な治療が必要になるのは、1番目の、病気が原因となっているパターンです。

頭蓋縫合早期癒合症(ずがいほうごうそうきゆごうしょう)という病名で、頭蓋骨のパーツ同士のつなぎ目の一部分が何らかの理由で通常よりも早くに骨化して骨のパーツ同士が部分的にくっついてしまうものです。

この場合、脳の発達に影響を与えて、運動能力や知能の発達に影響が出る可能性があります

赤ちゃんに対して相対的に子宮が狭かったり、難産で頭蓋骨へ圧がかかったり、同じ方向ばかり向いて寝る「向き癖」などが病気以外での頭蓋変形の主な原因です。

柔らかい赤ちゃんの頭に外部から圧力がかかることで、赤ちゃんの頭蓋骨が変形してしまうのです。

ただし、出産や日々の生活の中で赤ちゃんの頭のかたちにゆがみが生じることは、程度にはよりますが、ごく自然のことと言えます。

もし赤ちゃんの頭がゆがんでいると思っても、決してご自身やお母さまのせいではありませんので安心してください。

まずは、赤ちゃんの頭のかたちがどのようにゆがんでいるのかを知るために、次の章では、ゆがみの種類について見ていきましょう。

頭のゆがみにはどんな種類がある?

頭蓋変形は、変形の違いによって呼び方が変わります。ここでは代表的な3つを紹介します。

1. 斜頭症

頭のかたちが左右非対称で、頭の一部が扁平になっている状態の頭蓋変形です。

赤ちゃんの頭を上から見たときに、頭部の片側が斜めにゆがんでいることが特徴です。

斜頭症では耳の位置が左右で非対称になったり、頬部が出っ張ったりと顔面にゆがみが生じる場合もあります。

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2. 長頭症

頭の前後幅が横幅に比べて異常に長くなっている頭蓋変形です。

おでこや後頭部に隆起や突出があり、頭を上や横から見ると明らかに長くなっていることが分かります。

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3. 短頭症

頭の横幅が長く、後頭部が丸みを帯びずに平らになっている頭蓋変形です。

日本人に多く見られる頭のかたちで、「絶壁」と表現されることもあります。

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頭のかたち矯正は、0歳の早めのうちから対策を

0歳の赤ちゃんは頭蓋骨が柔らかく、ちょっとした圧力で頭のかたちが変形してしまうと説明しました。

厄介なのは、一度変形してしまった頭蓋骨は自然に治ることはなく、ゆがみを矯正するにはご自宅での努力や専門の治療が必要となることです。

頭のかたちや頭蓋骨は、成長するにつれて硬くなり、かたちが定まってきます。

そのため赤ちゃんの頭のかたちを矯正するには、生後6ヶ月までの開始がすすめられており、なるべく早めに気づいてあげて対策をとることが肝心です。

頭のかたちを矯正する方法は?

赤ちゃんの頭のかたちがゆがんでいるとしたら、何かしらの対策をしてあげたいとお考えになると思います。

すでに行っている方もいらっしゃるかもしれませんが、ここでは2つの方法を紹介します。

1. ドーナツ枕を使ってみる

赤ちゃんの頭のかたちを矯正しようと思い、多くのご家庭で取り入れられているのがドーナツ枕です。

ドーナツ枕は赤ちゃんの向き癖を治し、頭のかたちを矯正しようという考えで作られています。

この方法は赤ちゃんがドーナツ枕を嫌がったり、見ていないうちに枕からずり落ちたりすると、矯正の効果が薄れるのが難点です。

常に赤ちゃんを見守る必要があり、ママやパパにとって負担がある割には効果を実感できないと感じている人も多くいます。

2. ヘルメット治療

頭のかたちの専門家に相談しながら進める「ヘルメット治療」という方法があります。

▼ヘルメット治療とは

まだ頭蓋骨が柔らかい赤ちゃんの個々の形状に合わせて、理想のきれいな頭のかたちの治療用ヘルメットを作成して装着してもらい、その形に合わせて頭蓋骨の成長を促し、成長により頭のかたちを自然に矯正していく治療方法です。

ヘルメット治療は1990年代に米国で始まった医療行為です。2010年頃からは日本でも「頭のかたち専門のクリニック」ができるなど注目を集めています。

ヘルメット治療は米国発祥のため、以前は米国製のヘルメットを使って治療をしていました。

2010年頃からは日本の赤ちゃんに合わせて軽量化され、日本の高温多湿の気候に対応し、肌トラブルの回避や通気性を考慮したて作成されたメイドインジャパンのヘルメットも登場しています。

ヘルメット治療は生後6ヶ月までに判断しよう

ヘルメット治療をしようと思っても、どう進めれば良いか分からないという人も多いと思います。

ヘルメット治療のステップは以下の通りです。

  • STEP1:頭のかたち外来の初診を予約する
  • STEP2:専門医に診てもらう
  • STEP3:専用のヘルメットを作る
  • STEP4:受け取って着用開始

ヘルメット治療は、生後6ヶ月頃までに専門家の初診を受け、治療するかどうかを判断した方が良いでしょう

生後6ヶ月を過ぎてもヘルメット治療を開始することは可能ですが、赤ちゃんの頭蓋骨は日々成長して硬くなっていくため、月齢が増すと治療効果が出るのに時間がかかるようになるからです。

また、成長とともに自我が芽生えてくるにつれ、ヘルメット装着を嫌がるようになることも治療を難しくする理由の一つになります。

赤ちゃんの頭のかたちがゆがんでいても「様子を見よう」や「自然に治る」と言われることが多く、楽観的に考えられることが多くあります。

しかし、頭のかたちのゆがみは見た目の問題だけではなく、病気の可能性や赤ちゃんの発達に影響する可能性がありますので、不安を抱えたまま放置することはおすすめしません。

手遅れにならないように、頭のかたちの専門医に相談することを検討しましょう。

プロである専門医に相談することで、日頃の不安から解放されるかもしれませんよ。

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まとめ|頭のかたちを治せるのは0歳のときのみ

赤ちゃんの頭のかたちは一度変形してしまうと自然には治りません

ゆがみがひどい場合は、子どもが大きくなったときに、周りから頭のかたちを茶化されたり、好みの髪型やファッションができなかったりとコンプレックスを抱える原因になる可能性もあります。

また、ゆがみの程度によっては、かみ合わせが悪くなるなどの身体的なリスクも懸念されています。

頭のかたちを治せるのは、頭蓋骨がまだ柔らかい0歳のときのみです。最大限の効果が期待できる治療開始の最適な時期は、0歳のうちでも2~6ヶ月といった生まれて間もない期間だけです。

まずは頭のかたちのプロである専門医に相談してみましょう。まずは悩みを打ち明けることが、皆さまの笑顔につながると信じています。

日下康子医師
日下康子医師

1989年、東北大学医学部卒業、東北大学脳神経外科入局。1997年、東北大学医療技術短期大学講師。2000年、東北大学医学部脳神経外科講師。2002年、米国フェニックス、St. Joseph’s Hospital and Medical Center, Barrow Neurological Institute 臨床研修留学。2004年、ドイツ:ハノーバー、International Neuroscience Institute 脳神経外科 臨床研修留学。2004年〜2014年、東京慈恵医科大学脳神経外科講師。2014年〜脳神経外科・脳ドック、リハビリテーション病院、人間ドック・検診クリニック部長、院長、内科・整形外科クリニック、訪問診療、と総合診療を経験ののち、2018年より医療法人社団ICVS東京クリニック勤務。2019年、同クリニック院長・理事、現在に至る。

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